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“超人疫苗”10年内有望问世:可提供全身基因升级,抵抗疾病和死亡

前瞻网    2021-06-29 10:40

 

 

一名顶级基因科学家称,一种开创性的“超级英雄”(superhero)疫苗的灵感来自奥运运动员的DNA密码,它可能有助于在未来10年改变社会。

“超人疫苗”10年内有望问世:可提供全身基因升级,抵抗疾病和死亡

根据斯坦福大学医学和遗传学教授尤安·阿什利(Euan Ashley)的说法,这种疫苗可以终身预防十大死亡原因中的三种。由于基因工程的进步,这种所谓的“超级英雄”注射剂可以同时提供长期的预防心脏病、中风、老年痴呆症和肝病的保护。

这种突破性的治疗方法将从男性和女性身上获得“理想”细胞的蓝图,这些细胞的基因比普通人的抗病能力更强,并提供一份“指导手册”,帮助身体“修复、调整和改进”自己的版本。而且,单一剂量就有望实现“全身基因升级”,将一些成年人过早死亡的风险降低多达50%。

阿什利说,这种疫苗在推广到包括儿童在内的更广泛人群之前,将先给有严重临床需要的人接种。预计到2026年将开始对单个成分进行临床试验,联合疫苗将在10-15年内问世。如果基因组研究和技术继续以同样快的速度发展,这种疫苗可能在短短10年内在全世界广泛使用。

“DNA修饰技术的进步意味着拥有‘超人’基因的人——那些更能抵抗疾病的人——的数量不再是科幻小说,而是在未来几年里绝对的科学事实……数以百万计的人可能会受到这项技术的影响。”

“这有可能极大地减轻有基因成分的疾病的负担,如阿尔茨海默氏病、肝病、冠心病和相关疾病,如中风和血管性痴呆。”

传统疫苗的工作原理是通过将死亡或削弱的病原体注入人体,教会免疫系统识别敌人。这会触发免疫系统自身的抗体寻找病原体和它们携带的外来蛋白质并将其摧毁。

然而,大多数基因组疫苗,包括拟议中的“超级英雄”疫苗,都是通过向特定细胞传递一系列遗传密码来工作的。这些代码包括多个版本的“基因编辑器”,一个类似于文字处理器的工具,它只改变DNA的一个字母,从一个容易患病的版本变成一个抗病版本。

为了确保基因编辑器安全地到达正确的器官,并且在到达身体免疫系统的过程中不被破坏,它们被灭活的目标病毒携带或被脂质(脂肪颗粒)包裹到精确的目的地。

科学家们将基因编辑比作“自动更正”功能,该功能用于更正电脑文件中的拼写错误。然而,基因编辑不是重写文字,而是重写腐败的DNA。这项技术并不新鲜,但还没有经过测试,至少在人类身上没有。

阿什利教授说,基因组编辑工具CRISPR(聚集有规律的间隔短回文重复序列)的持续进步将在未来10年内导致严重疾病的治疗方面出现“非常显著的”进展。人们已经认为大规模生产它们更容易、更便宜。

阿什利教授补充说:“基因编辑现在已经成熟,它带来了一种令人兴奋的可能性,那就是在人口中出现严重疾病之前预防它们。”“不是每个人都容易感染这些疾病,但对于那些易感染的人来说,这将是预防疾病的一种革命性的新方法。”

阿什利教授认为,英国生物银行(UK BioBank)等基因数据库将在基因疫苗开发中发挥关键作用。英国生物银行目前保存着50多万人的健康和基因信息。他们已经发现了心脏病、肝病和阿尔茨海默氏症的超人基因,并可能在未来掌握预防癌症和其他绝症的关键。

译/前瞻经济学人APP资讯组

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